I treni giapponesi potrebbero presto abbaiare e ringhiare per allontanare i cervi dai binari

Un gruppo di grandi ricercatori giapponesi ha inventato delle nuove tecnologie che sperano possano spaventare gli animali, in particolare i cervi, e farli quindi stare lontano dai binari della ferrovia.

Il sistema imiterà i suoni dell’abbaiare dei cani e i suoni di sbuffi dei cervi per evitare allontanare gli animali dai binari e evitare che vengano investiti dai treni. I test che i professori dell’Istituto di ricerca tecnica ferroviaria di Tokyo hanno fatto indicano che l’idea potrebbe avere successo, per quanto possa sembrare insolita. Le prove iniziali hanno mostrato una riduzione del 45% degli avvistamenti di cervi da parte dei treni che hanno usato il sistema. I test includevano 3 secondi di bramiti di cervi e 20 secondi di abbaiare di cani.

Nonostante la nota puntualità dei treni giapponesi ad alta velocità, non sarebbero rari ritardi e sospensioni dei treni nelle zone di montagna a causa di collisioni con animali, con 613 nel 2016 (185 in più rispetto al 2015). Gli ideatori sperano di rendere operativo il sistema entro marzo 2019.

Speriamo di completare un sistema che funzioni in zone montuose e altrove, e quindi le compagnie ferroviarie vorranno usarlo”, ha detto un funzionario dell’istituto.

Città cinese vuole lanciare una “finta luna” per illuminare le strade al posto dei lampioni

Il presidente di un’agenzia spaziale privata a Chengdu, in Cina, ha recentemente rivelato piani per il lancio di una “luna artificiale” che sarebbe a otto volte più luminoso della luna reale e in grado di sostituire i lampioni tradizionali.

L’ambizioso progetto è stato annunciato in occasione di un evento nazionale di innovazione e imprenditorialità a Chengdu, una città di 14 milioni di abitanti nella provincia sudoccidentale del Sichuan. Wu Chunfeng, il presidente del Chengdu Aerospace Science and Technology Microelectronics System Research Institute Co (Casc) ha presentato piani per lanciare un satellite di illuminazione che sarebbe otto volte più luminoso della luna e capace di illuminare un’area con un diametro tra i 10 e gli 80 km.

L’innovativo satellite “progettato per integrare la luna di notte” è apparentemente in fase di sviluppo da anni, ma grazie al rapido avanzamento della tecnologia dovrebbe essere pronto per il lancio nel 2020. Mentre i dettagli esatti del satellite devono ancora essere rivelati, alcuni media hanno riferito che avrà un rivestimento che può riflettere la luce del sole e la sua posizione potrà essere regolata per consentire alla luce di concentrarsi su posizioni precise.

La luminosità e il tempo di servizio dei satelliti sono entrambi regolabili e la precisione dell’illuminazione può essere controllata con un errore di solo una decine di metri”, ha detto Wu Chunfeng.

Apparentemente il progetto non ha ancora il sostegno del governo cinese o almeno delle autorità di Chengdu, ma i funzionari della città cinese si sono dichiarati incuriositi, affermando che potrebbe tagliare i costi dei lampioni e promuovere il turismo locale.

Mentre l’idea di una luna artificiale brillante sembra decisamente interessante, solleva anche molte domande. Le persone sulla piattaforma social media cinese Weibo hanno chiesto in che modo la luce artificiale avrebbe influenzato il sonno e gli animali, ma Kang Weimin, un direttore della School of Aerospace presso l’Harbin Institute of Technology, ha dichiarato a CIFNews che il satellite produrrebbe solo un crepuscolo, con un bagliore che non dovrebbe influenzare gli animali.

L’intensità della luce emessa da questa luna artificiale è un altro sconosciuto. Mentre il People’s Daily citava WU Chufeng dicendo che la luce sarebbe stata abbastanza luminosa da sostituire i lampioni, la Xinhua News Agency lo citava dicendo che la luminosità sarebbe solo un quinto rispetto ai lampioni convenzionali.

Ricerca: il naso cambia quando si dicono le bugie (ma si accorcia)

Pinocchio è solo un racconto per bambini, ma gli scienziati spagnoli dell’Università di Granada hanno recentemente scoperto quello che hanno battezzato “effetto Pinocchio”: hanno scoperto che i nasi cambiano veramente quando diciamo una bugia, anche se non si allungano: in realtà si accorciano leggermente.

Emilio Gómez Milán e il suo team hanno sviluppato un test che utilizza la termografia per capire se la gente mentiva e ha scoperto che ogni volta che i partecipanti alla loro ricerca dicevano una bugia, la temperatura della punta del naso diminuiva anche di 1,2 gradi, mentre la temperatura della loro fronte aumentava di 1,5 ° C. Il ricercatore ha anche scoperto che il calo della temperatura a livello del naso ne comporta anche una leggera riduzione delle dimensioni, sebbene la differenza non sia rilevabile ad occhio nudo.

Bisogna pensare per mentire, il che aumenta la temperatura della fronte”, ha spiegato il dott. Gómez Milán. “Allo stesso tempo ci sentiamo ansiosi, il che abbassa la temperatura del naso”.

Per realizzare studio, i ricercatori hanno chiesto a 60 studenti di svolgere varie attività mentre venivano sottoposti a scansione tramite imaging termico. Uno di questi compiti consisteva nel fare una chiamata da 3 a 4 minuti ai propri genitori, partner o amici e a dire una bugia significativa. I partecipanti hanno dovuto inventare la bugia durante la chiamata e le termocamere hanno rilevato questo “effetto Pinocchio inverso” causato dalla variazione della temperatura nel naso e nella fronte.

È interessante notare che il rilevatore di bugia termico ha rilevato la differenza di temperatura nell’80 percento dei soggetti del test, che è un tasso di successo migliore di quello di qualsiasi “rilevatore di bugie” moderno, vantando un 10% di accuratezza in più rispetto al poligrafo (comunemente chiamato “macchina della verità”).

Con questo metodo abbiamo raggiunto l’obiettivo di aumentare l’accuratezza e ridurre il verificarsi di falsi positivi, cosa frequente con altri metodi come il poligrafo”, ha affermato Emilio Gómez Milán, il quale ha pensa che negli interrogatori potrebbero un giorno essere combinate con l’imaging termico
le tecnologie di rilevamento già comunemente usate, per ottenere i risultati migliori.